Vertedero tecnológico

29 diciembre 2022

¿Sabías que África posee las reservas de los minerales con los que se hacen la mayor parte de los dispositivos electrónicos, pero a la vez es el vertedero tecnológico más grande del mundo?

Efectivamente, la riqueza del continente africano es impresionante, no solo es el área con más  abundancia de minerales más raros del mundo como el coltán, el terbio o el promecio. También posee la 4º parte de las tierras cultivables del mundo. 

Y es que la riqueza de África está bajo la superficie. A pesar de la fertilidad y opulencia de los recursos naturales del continente no impiden que sea el vertedero tecnológico más del mundo. 

 

¿Qué es un vertedero tecnológico y por qué en África hay tantos?

Un vertedero tecnológico es un lugar o ubicación donde se acumulan los desechos procedentes de aparatos electrónicos como teléfonos móviles, ordenadores, lavadoras, secadores, hornos, refrigeradores y microondas, entre otros.

 

Esta basura reciclable se exporta desde Europa y Norteamérica hacia África como una forma de deshacerse de los residuos electrónicos. Según datos del Foro Económico Mundial o WEF, en el mundo se producen casi 50 millones de toneladas de basura electrónica cada año, de esta cantidad la gran mayoría se dirige hacia África. 

 

Eurostat o la Oficina Europea de Estadística estima que en torno al 4 por ciento de la basura generada en la UE es de origen electrónico. Esta cifra es de 10 millones de toneladas de basura y chatarra tecnológica. 

 

Los países que más residuos tecnológicos generan son Italia, Francia, Reino Unido y Alemania. España es el 5º país más contaminante, en términos de desechos electrónicos. La ONU estima que cada español produce unos 17 kilos de este tipo cada año. 

 

El problema de esto es que esa basura acaba en el continente africano, en especial, en Accra, la capital  de Ghana. Cada mes, el puerto de esta ciudad situada en el golfo de Guinea, recibe 600 contenedores marítimos con basura electrónica procedente de Europa. 

 

¿Por qué sucede esto? Fácil, cada persona que trabaja en el barrio Agbogbloshie de la ciudad de Accra gana el doble que otro ciudadano de Ghana. El sueldo de 3,5 euros al día es lo que genera quitar la basura de los aparatos electrónicos. 

 

 Agbogbloshie, el lugar más contaminado del mundo junto a Chernóbil

 

Y es que los móviles que acabamos tirando en la basura tienen mucho valor por la cantidad de minerales que ocultan en su interior. 

 

Teniendo en cuenta que cada 100.000 móviles pueden poseer unos 2,5 kilos de oro, así como 900 kilos de cobre y otros 25 de plata, el negocio está asegurado. No solo por el tema económico, que también, sino por la posibilidad de reutilizar los minerales que poseen los teléfonos móviles.

Y es que no podemos olvidar que para hacer estos dispositivos hacen falta minerales como el coltán, berilio, magnesio, molibdeno o vanadio, todos ellos minerales de sangre procedentes también de países africanos como el Congo. 

El problema de no reciclar los móviles en Europa es que lo hacen en otros lugares como África, en especial, en Agbogbloshie, el mayor vertedero tecnológico del mundo. 

Su superficie es de 10,6 hectáreas. Si tenemos en cuenta que un campo de fútbol mide poco más de 9.000 metros cuadrados, este lugar tendría una equivalencia entre 9 y 10 campos de fútbol, aproximadamente.

 

 

El problema de vertedero de chatarra es la cantidad de residuos y basura que genera que afecta a los centenares de personas (muchos de ellos menores) que trabajan en él. 

 

Esta área está saturada con desechos electrónicos, incluyendo chatarra y metales pesados (plomo y niquel) debido a la incineración de los mismos. La poca experiencia de los trabajadores y personal que queman estos desechos provocan la contaminación del aire de la zona. 

 

La ONU corroboró mediante un estudio en 2014 que este lugar tiene una de las concentraciones de plomo por metro cuadrado más altas del mundo con una cifra de 1.000 veces el máximo permitido. 

 

No solo eso, alrededor de la zona viven unos 2 millones de personas que están expuestas a la acción y los efectos adversos de gases derivados de la quema de metales como el plomo, el mercurio o el cadmio, entre otros.

 

Los efectos de la quema de componentes de la basura electrónica pueden provocar graves problemas de la salud entre los que destacan los siguientes: 

 

  • Dermatitis.
  • Pérdida de memoria.
  • Fallos musculares.
  • Lesiones en las células.
  • Daños al corazón.
  • Ceguera.
  • Cáncer de pulmón.

 

La lista de enfermedades es mucho más amplia, y varía según el tipo de compuesto respirado. 

 

Otros estudios de Naciones Unidas confirmaban que los niveles de la población de la zona están expuestos a niveles de plomo, cadmio y otros agentes contaminantes como el PVC con cantidades 50 veces superiores a la mínima recomendada. 

 

 

Todo esto convierte a Agbogbloshie en el lugar más contaminado del continente y quizás del mundo junto a Chernóbil.  

¿Cuáles son los vertederos de chatarra y tecnología más grandes del mundo?

 

Los mayores vertederos tecnológicos del mundo están situados en diversas partes del mundo y gestionan un gran volumen de residuos peligrosos y no peligrosos.

  • El vertedero de Agbogbloshie, Ghana. Cada año recibe entre 1,7 y 2,6 millones de basura cada año, la mayoría procedente de Europa. De las cuales el país africano importa unas 215.000 toneladas procedentes de Europa del Este
  • El basurero de Bantar Gebang, Bakarta. Este lugar guarda entre 28 y 40 millones de toneladas urbanas que no son gestionadas correctamente. 
    1. El vertedero de Dandora, Kenya. Otro lugar africano que engrosa esta lista. Este vertedero genera casi 28 millones de residuos de todo tipo, incluido contaminantes que afectan a los más de 3,4 millones de ciudadanos que viven en sus cercanías. 
  • El basurero de Ghazipur, India. Cerca de Nueva Delhi, este lugar guarda más de 10 millones de tecnología y basura sin tratar. 
  1. La chatarrería tecnológica de Bishkek, Kirguistán. Esta zona acumula más de 8 millones de basura de todo tipo. 
  2. El vertedero Lixao Da Estrutural, Brasil. Una zona con 126 hectáreas de superficie que tiene entre 22 y 29 toneladas de basura sin tratar que afectan al millón de personas que viven cerca. 
  3. El vertedero de Mbeubeuss, Senegal. Este lugar es el 3º vertedero del continente africano y contiene casi 10 millones de basura de toda clase, tanto orgánica como desechos tecnológicos. Está situada en Dakar, la capital de Senegal. 
  4. Basurero de La Chureca, Magagua en Nicaragua. La ciudad nicaragüense de Magua tiene una superficie de 42 hectáreas que esconde entre 7 y 9 toneladas de residuos sólidos urbanos y residuos peligrosos.

 

Como podemos ver, África cuenta con 3 vertederos tecnológicos: el de Dandora, el Mbeubeuss y Agbogbloshie. Solo con el vertedero de Ghana ya hacen que el continente africano sea el vertedero tecnológico más grande del mundo.

 

¿Cómo afecta la basura tecnológica al medio ambiente y al ser humano?

Los gases tóxicos producidos por la incineración de la basura tecnológica tienen un efecto negativo en el medio ambiente de toda la región. Estos productos químicos se desprenden en el aire e impactan directamente sobre la salud de los residentes. Esto causa un grave problema de salud, especialmente entre los niños.

Los desechos electrónicos también tienen un efecto negativo en el suelo debido al desprendimiento de plomo, cadmio y bromo, que son muy tóxicos para las personas y el medio ambiente. 

 

El plomo en particular es dañino para el cuerpo humano y puede causar daños cerebrales, enfermedades cardíacas, trastornos mentales y problemas reproductivos, entre otros.

Por si fuera poco, la acumulación de basura electrónica también afecta a la fauna y flora de la región. La biodiversidad de la zona es cada vez menor debido a la presencia de metales pesados que son liberados a través del aire contaminado. 

 

Esto provoca una reducción en la cantidad de alimento disponible para ellas, lo que tiene un efecto aún más devastador para otros animales de la región.

 

¿Cuáles son las soluciones ambientales para evitar la basura en el continente africano?

Es evidente que el vertedero tecnológico de África está causando graves repercusiones en el medio ambiente. 

 

Con el fin de proteger de la contaminación y mejorar la salud de los residentes, es necesario abordar este problema que no tiene fácil solución, al menos a corto plazo. 

 

Una de las posibles respuestas a este problema es implementar políticas que reduzcan la exportación de este tipo de desechos, así la formación y educación en materia de reciclaje y energía limpia en la región.

Si no se toman medidas para abordar esta situación, África seguirá siendo un vertedero tecnológico y estas zonas seguirán contribuyendo a la contaminación del aire, el suelo y el agua en las zonas donde están situados estos lugares tan contaminantes.  

 

Se necesitan soluciones sostenibles a largo plazo para remediar esta situación antes de que la basura llegue a límites insalvables.

 


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