Mascarillas COVID19

8 febrero 2021

Antes de que la pandemia del corona virus golpeara el mundo no imaginábamos que las mascarillas pasarían a ser parte de nuestra indumentaria diaria y que no podríamos salir a la calle sin ellas. Los equipos de protección personal han sido y siguen siendo nuestro escudo contra el virus pero también están suponiendo un grave problema para el medioambiente.

En el mundo se están utilizando aproximadamente 129.000 millones de mascarillas desechables cada mes según datos del Proyecto Libera, por lo que la cantidad de residuos producidos por el ser humano se ha disparado de una forma preocupante. Estos nuevos residuos derivados de la pandemia pueden tardar hasta 400 años en descomponerse por eso es esencial ser responsable en su gestión. Las mascarillas deben ser depositadas en el contenedor de restos y no abandonarlas en el suelo urbano o en la naturaleza ya que, además de dañar los ecosistemas naturales y acuáticos, hacerlo puede incrementar el peligro de propagación del virus.


Foto de Unsplash

Según la Fundación para el Conocimiento Madrid, si solo en España la mitad de la población usara una nueva mascarilla quirúrgica a diario, se consumirían alrededor de 705 millones por mes. Reducir esta cantidad de desechos está en nuestras manos y una manera de hacerlo, tal y como recomiendan las autoridades, es usando mascarillas reutilizables siempre que sea posible. Sin embargo, muchas veces las personas que están optando por este tipo de mascarillas no conocen bien los requisitos que deben cumplir para asegurar su efectividad.

La oferta de mascarillas reutilizables se encuentra al alza pero no todas poseen el adecuado grado de filtraje y transpirabilidad para cumplir con su función anti contagio.   Por este motivo, La Asociación Española de Normalización (UNE) ha publicado este último año la Especificación UNE 0065, que establece los requisitos mínimos que deben cumplir las mascarillas higiénicas reutilizables para niños y adultos.

Mascarillas reutilizables

Se identifican 3 tipos de mascarillas reutilizables:

 

Mascarillas higiénicas reutilizables

Cumplen la normativa UNE 0065, que determina las especificaciones siguientes:

  • Confeccionadas con materiales de eficacia de filtración bacteriana igual o superior al 90%.
  • Transpirabilidad inferior a 60 Pa / cm 2.
  • Pueden estar formadas por una o varias capas de un solo material o de varios. En el segundo caso la capa filtrante debe colocarse en el medio. Si la combinación es de doble capa, la capa filtrante debería colocarse como capa externa.
  • Pueden aguantar al menos 5 ciclos de lavado y secado manteniendo sus prestaciones.

 

Mascarillas higiénicas regidas por otra reglamentación

Aunque no siguen los criterios UNE0065 se rigen por otras normas teniendo en cuenta que deben cumplir con los siguientes criterios:

  • Una eficacia de filtración bacteriana (EFB) igual o superior al 90%
  • Una Transpirabilidad inferior a 60 Pa / cm 2

 

Mascarillas reutilizables sin referencia a normas

Estas no pueden garantizar un nivel de protección adecuada por no cumplir con los criterios reglamentarios oficiales estipulados.

 

Consejos de uso de las mascarillas reutilizables

A  la hora de usar este tipo de mascarillas hay que tener en cuenta una serie de recomendaciones por parte de los expertos:

  • Evita usar la máscara durante más de 4 horas por temas de higiene.
  • No compartas las mascarilla con otras personas; son de uso personal exclusivo.
  • En caso de que la mascarilla se humedezca o esté sucia cámbiala por una limpia.
  • A la hora de quitarte la mascarilla evita tocar la parte frontal, guárdala en una bolsa con cierre y no te toques los ojos ni la boca hasta que te hayas lavado las manos correctamente.
  • Lávala frecuentemente y manipúlala con cuidado para que no contamine otros artículos.
  • Averigua bien el número máximo de lavados indicado por el fabricante.

Foto de Unsplash

Confeccionar mascarillas en casa

Si estás considerando fabricar tus propias mascarillas en casa hay una serie de recomendaciones en cuanto al tejido utilizado y la forma que deberías tener en cuenta para asegurar su eficacia.

Hay dos factores clave a tener en cuenta:

  • La respirabilidad: es la capacidad del material que nos permite respirar a través del tejido. Depende del tipo de tela y se mide en milibares, pascales y también en centímetros cuadrados.
  • La eficiencia de filtración: Depende de cómo de denso sea el tejido y de la finura de las fibras o diámetro de los hilos. Cuanto más finas las fibras, más efecto barrera tiene el tejido.

 

Tipos de tela recomendados

Para la confección casera de mascarillas se recomienda emplear tejidos certificados UNE0065 que cumplen los requisitos de respetabilidad y eficiencia de filtración. Se trata de escoger materiales que permiten respirar pero que atrapan bien las partículas y gotículas y preferiblemente que resistan altas temperaturas de lavado (60°C o más).

Se recomienda evitar las mascarillas en las que se introducen filtros desechables ya que requieren de una manipulación adicional que podría suponer un riesgo.

Según las recomendaciones de la OMS, la combinación ideal de materiales son tres capas colocadas de la siguiente manera:

  • Una capa interior de material hidrófilo [absorbente], por ejemplo, de algodón, solo o mezclado.
  • Una capa intermedia hidrófoba [repelente] de material sintético no tejido como el polipropileno o una capa de algodón que mejore la filtración o atrape las gotículas.
  • Una capa exterior de material hidrófobo (por ejemplo, polipropileno, poliéster o mezclas de ambos que limite la entrada de la contaminación exterior por la nariz y la boca.

La OMS no recomienda las mascarillas hechas solo de algodón ya que se trata de una fibra hidrófila, es decir, que puede absorber las gotitas y aerosoles que se proyectan al hablar, cantar o estornudar y que pueden contener el virus de la Covid-19. Tampoco es recomendable utilizar materiales muy elásticos porque reducen la eficiencia de filtración.

 

Forma de la masacarilla

Por lo que se refiere a la forma de las mascarillas  es mejor optar por las que tienen formas más ergonómicas, como las de pico de pato (cónicas). Si son de pliegues planas asegúrate de que los bordes se adaptan estrechamente a la nariz, las mejillas y el mentón.

En este video tutorial puedes ver cómo confeccionar tu propia mascarilla en casa cumpliendo con la normativa española UNE065:

Las mascarillas son parte de una nueva realidad a la que no hemos tenido más remedio que adaptarnos. Si entre todos apostamos por las mascarillas reutilizables conseguiremos reducir el impacto que está teniendo la pandemia en el medioambiente.

 

¿Y tú? ¿Qué tipo de masacarilla usas? ¿Has probado confeccionar tu propia mascarilla en casa? ¡Cuéntanoslo!

 

Escrito por Clara Valls

 


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