Microplásticos al océano

20 enero 2021

Los micro-plásticos son pequeños trozos de plástico de menos de 5 mm que contaminan el medio ambiente porque las depuradoras no son capaces de filtrar. Estas partículas provienen de neumáticos, ropa, deshechos de plástico de uso cotidiano y también los encontramos en productos de limpieza y cosmética.

Los micro-plásticos se fabrican con un proceso de refinado de petróleo y se encuentran en exfoliantes, pastas de dientes, geles de ducha, detergentes, maquillaje, gominas, desodorantes, cremas hidratantes y muchos otros productos de cosmética. Están hechos de:

  • Polypropyleno (PPG)
  • Polyethylene (PE)
  • Polycarbonate(PC)
  • Polypropylene (PP)
  • Nylon (PA)
  • Polyvinylidene chloride (PVDC)
  • Polyethylene terephthalate (PET)
  • Polyester (PES)
  • Polyestireno

 

Si no has oído hablar de los microplásticos te podrá sorprender descubrir la cantidad de productos de belleza y para el cuidado de la piel que contienen plástico. Según datos de Greenpeace, se pueden encontrar entre 130.000 y 2,8 millones de micro-esferas plásticas en cada cosmético que contiene plástico.

Las empresas productoras de este tipo de productos usan estos microplásticos por su bajo coste y por la textura, el color y por el efecto lijado que ayuda a la exfoliación de la piel y la limpieza de superficies.


Foto de GettyImages

Un problema para el medio ambiente

Los microplásticos son un gran problema para el medio ambiente. Se calcula que cada año, sólo en Europa, llegan al medio marino 8.627 toneladas de plástico procedentes de las micro-esferas de los cosméticos. De nuestros alcantarillados viajan hasta llegar a los ríos y se acumulan en los océanos tardando más de 100 años en degradarse.

Estas micro partículas afectan a la cadena alimentaria ya que acaban siendo alimento para los animales marinos que los confunden con plancton. En un estudio, la Organización de Consumidores y Usuarios  analizó 102 alimentos de origen marino y descubrió la presencia de microplásticos en el 69% de ellos.

 

Microplásticos en el cuerpo humano

Los microplásticos ya se han encontrado también en animales terrestres, en agua potable, cerveza, sal de mesa y marisco. Un equipo de investigadores de Corea del Sur y Greenpeace East Asia demostró en 2018 que los microplásticos se encuentran presentes en el 90% de las marcas de sal de mesa analizadas a nivel mundial. Aquí puedes leer más sobre este estudio. Por otro lado,  la Universidad de Alicante y afirmó que fueron descubiertas de 60 a 280 micropartículas por kilo de sal en todos los tipos estudiados.

Sin embargo, aquí no acaba el problema, según publica National Geographic, un estudio reciente ha encontrado micro-plásticos en heces humanas lo que evidencia que nosotros también estamos ingiriendo estas partículas de alguna manera. Podrían provenir de los envases de nuestros productos alimenticios, de los cosméticos, del marisco que comemos, del agua, del aire… Todavía no está  claro cómo llegaron al cuerpo de las personas que participaron en el estudio, lo que si se sabe es que estas partículas son bio-persistentes ya que el cuerpo no es capaz de eliminarlas por sí solo. Según los experto es muy pronto para saber cuáles son los riesgos de los microplásticos para la salud humana pero otros estudios ya han observado que los micro-plásticos originan posibles daños en los sistemas reproductores y en el hígado en otras especies animales.

 

¿Cómo puedo saber si mis cosméticos contienen microplásticos?

Si no te convence la idea de usar cosméticos que contengan plásticos contaminantes, antes de comprar un producto de belleza o higiene mira la composición o el INCI, la Nomenclatura Internacional de Ingredientes Cosméticos. Si ves algunas de estas abreviaturas en la etiqueta de ingredientes significa que el producto contiene microplásticos:


¿Qué productos cosméticos contienen microplásticos?

A continuación puedes ver la lista de algunos cosméticos que contienen microplásticos que sinresiduo.es publica en este artículo.

 



 

La organización Beat the Microbead lucha contra la inclusión de microplásticos en productos de higiene y en su web puedes encontrar un buscador de productos para saber si los contienen o no. También publican un directorio de marcas cero plástico como son Miracles by Stella, Living Nature o Earth Line, entre muchas otras, que puedes consultar aquí:

Directorio de marcas cero plástico 

Este es el distintivo que otorgan ellos a las marcas de cosméticos sin plásticos: ¡Busca el cero plástico!


 

Hacia una cosmética libre de microplásticos


Foto de GettyImages

La sensibilización ante el problema que representan los microplásticos para el medio ambiente y las medidas que han ido aplicando las organizaciones gubernamentales en los últimos años, han forzado a la industria cosmética a buscar alternativas, como la celulosa de madera u otros materiales biodegradables, y evitar el plástico en sus composiciones.

La industria ha reducido el uso de microplásticos en cosmética en un 97,6% desde 2018 según anunciaba Stanpa (Asociación Nacional de Perfumería y Cosmética) hace unos meses.  

En 2017, países como Reino Unido y Estados Unidos ya prohibieron el uso de microplásticos en los productos de cosmética. En Europa, durante el primer semestre de este 2021 entra en vigor la Ley de Residuos y Suelos Contaminados,  en el que la Unión Europea contempla la obligación de reducir el impacto de algunos tipos de plásticos en el medio ambiente.  Así pues, todo indica que los microplásticos en cosmética tienen los días contados.

 

Escrito por Clara Valls

 


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